samedi 16 novembre 2019

DÉVOTION AU CRUCIFIX




La Croix était, avant Jésus-Christ l'instrument du supplice des criminels, et conséquemment un signe d'horreur et d'abomination : mais aussitôt qu'un Dieu fut mort pour nous sur la croix, ce signe de notre salut devint le grand objet de la vénération des chrétiens. Les Rois chrétiens en firent l'ornement de leur diadème, les femmes chrétiennes se firent une gloire de la porter à leur col. On se fit une loi de la placer dans l'endroit le plus honorable des appartements ; en un mot on ne croyait pas pouvoir être chrétien sans avoir une vénération particulière pour la croix.
Avec le relâchement de la piété, les choses ont bien changé. Les Juifs disaient, en voyant Jésus-Christ sur la croix : qu'il descende de cette croix, et nous croirons en lui : Vous trouverez le monde rempli de chrétiens qui en disent à peu près autant. La croix, dans certains états, est devenue un objet de scandale ; comme elle l'était pour les Juifs, et un objet de folie, comme elle l'était pour les gentils. On y parle encore quelquefois de Dieu, mais non d'un Dieu crucifié. Un Crucifix, dans un grand nombre de maisons, est un meuble qu'on a banni des appartements. Il est vrai qu'il y ferait un trop affreux contraste avec les mœurs de ceux qui les habitent.
Élevez-vous, par votre exemple contre une conduite, qui est une espèce d'apostasie de la religion, et faites-vous une loi de ne manquer jamais aux pratiques suivantes.
1°. Quand, en voyageant, vous passez devant une croix, ne manquez jamais de donner une marque de votre respect, du moins par une inclination de tête, en quelque compagnie que vous vous trouviez.
2°. Ayez un Crucifix à votre oratoire ; et que ce soit devant ce signe de votre salut que vous fassiez tous vos exercices spirituels.
3°. Qu'on en voie un, dans chacun des appartements de votre maison. Les croix qu'on voit sur les chemins marquent un pays chrétien ; un Crucifix dans les appartements marque une maison chrétienne.
4°. Oserait-on vous demander d'en avoir toujours un sur vous ? Vous trouverez peut-être cette pratique trop gênante, tandis que vous trouverez très-facile et très-convenable de porter toujours sur vous un flacon, moins fait pour de vrais besoins, que pour contenter la sensualité : et on prétend être chrétien !
C'est en jetant les yeux sur le Crucifix que vous trouverez des grâces de conversion, si vous êtes dans l'état du péché ; et des secours pour persévérer, si vous avez le bonheur d'être dans l'état de la grâce. C'est là que vous trouverez de quoi nourrir votre piété, allumer votre ferveur, amortir le feu de vos passions, la consolation dans vos peines. Vous porterez, aux pieds du Crucifix, un cœur troublé, agité, serré, flétri, désolé ; vous en remporterez le calme, la joie et une vigueur toute nouvelle.
Souvenez-vous bien surtout que c'est en contemplant souvent ce divin objet pendant la vie, que vous mériterez de le voir et de l'embrasser avec confiance à la mort. Quand, aux approches de ce terrible moment, mille objets se présenteront à votre pensée pour vous consterner, où sera votre ressource alors, dit un auteur célèbre, où sera votre réconfort ? dans le Crucifix. Qu'exposera-t-on à votre vue ? que vous mettra-t-on dans les mains, que vous appliquera-t-on sur les lèvres ? le Crucifix. Quel nom vous fera-t-on prononcer ? le nom de Jésus crucifié. Ce sera là le fond de vos espérances, si dès maintenant vous en faites le sujet le plus ordinaire de vos pieux exercices.
Nous vous exhortons à retenir, de votre première éducation, l'exercice suivant, bien propre à sanctifier, surtout les derniers jours du carême, par une méditation continuelle de la passion de Jésus-Christ.


Extrait des Exercices spirituels selon l'Esprit de Saint François de Sales, Pour les Pensionnaires de son Ordre de la Visitation Sainte Marie.



Reportez-vous à La précieuse mort de Saint Philippe Benizi, Première méditation de préparation à la mort : Rends-moi compte de ton administration, Seconde méditation de préparation à la mort : Voici l'époux qui vient ; allez au-devant de lui, Troisième méditation de préparation à la mort : Que me présenteront le passé, le présent et l'avenir ?, Quatrième méditation de préparation à la mort : Les Portes de la mort vous ont-elles été ouvertes ?, Jésus crucifié est le Livre des Élus, Le Purgatoire des paroles inconvenantes, La conversion renvoyée au soir de la vie conduit l'âme à la cruelle faim du Purgatoire, Dieu exauce les prières des communautés ferventes en faveur des défunts, Ne pas soulager les défunts par les aumônes, c'est se priver soi-même de grands avantages spirituels, Excellence des suffrages en faveur des morts, La Charité bien comprise nous fait un devoir très-pressant de subvenir aux nécessités des âmes du Purgatoire, Un saint Frère franciscain reconnaît, dans une étonnante vision, un de ses compagnons mort quelque temps auparavant, Enseignement de l'Église sur le Purgatoire, Méditation pour le jour des morts, Chapelet pour le repos des âmes du Purgatoire, Exercice sur les quatorze stations du chemin de la Croix pour les âmes du Purgatoire, Litanies pour les Fidèles Trépassés, Méditation pour le Jour de la Commémoration des morts, La Sainte Vierge Marie, Mère de Miséricorde, Dévotion en faveur des âmes du Purgatoire, Méditation sur la peine qu'on endure dans le purgatoire, Les indulgences pour les fidèles défunts, Offrir sa journée pour les âmes du Purgatoire, La pensée du Purgatoire doit nous inspirer plus de consolation que d'appréhension, Nous devons secourir tous les morts, même ceux que nous croyons déjà au Ciel, Méditation sur la durée des souffrances du purgatoire et l'oubli des vivants à l'égard des morts, Nous devons secourir tous les morts, même ceux que nous croyons déjà au Ciel, Être en état de grâce pour que nos prières soient utiles aux âmes du Purgatoire, Les différents moyens de soulager les morts, Quelles sont les âmes qui vont en purgatoire, La pensée du Purgatoire nous instruit sur la gravité du péché véniel, De la méditation de la mort, La pensée du purgatoire nous prouve la folie de ceux qui ne travaillent pas à l'éviter, Pour éviter le purgatoire endurons nos afflictions en esprit de pénitence, Le Purgatoire, motif de patience dans les maladies, Méditation sur les motifs qui doivent nous engager à secourir les âmes du purgatoire (1/4), Méditation sur les défauts qui rendent infructueuse notre piété envers les morts, Premier moyen propre à soulager les âmes du Purgatoire : Le Saint Sacrifice de la Messe, Deuxième moyen propre à secourir les âmes du Purgatoire : Prières, jeûnes, aumônes..., Les indulgences, troisième moyen propre à secourir les âmes du Purgatoire, Dévotion aux Saints Anges : Travailler à la conversion des âmes et à leur soulagement dans les flammes du Purgatoire, en l'honneur des saints Anges, Pour que le nom de Dieu soit sanctifié, pour que son règne arrive, et pour que sa volonté soit faite sur la terre comme au ciel, secourons les âmes du Purgatoire, Méditation sur la piété envers les morts, toute chrétienne et cependant inutile, Du jugement et des peines des pécheurs, Tu es poussière et tu retourneras en poussière, Méditation sur l'emploi du temps, Méditation sur la conscience, Méditation sur le repos de la Conscience, Méditation sur l’aveuglement de la Conscience, Méditation sur la Préparation à la mort, Méditation sur la pensée de la mort, Méditation sur la justice de Dieu, Méditation sur le Jugement de Dieu, Personne n'est-il revenu de l'Enfer ?, Exercice pour la bonne mort, Méditation sur le désir de la mort, Méditation sur la crainte de la mort, Saint Philippe de Néri : Que faites-vous maintenant ?... Et après ?, La mort est ordinairement conforme à la vie : L'exemple de deux Curés, Par son nom, le cimetière prêche la résurrection de la chair, Défendre le Cimetière, Bénédiction du Cimetière, Puissance des démons sur les morts, Nos devoirs à l'égard du Cimetière, Le Cimetière au XIXe siècle : Le corps chef-d’œuvre de Dieu, Enterrements autour des églises, Immortalité de l'âme, Cérémonies de L’Église et prière pour les morts, L'Univers et la Bible, prédicateurs de la résurrection, car oui, nous ressusciterons !, Comment les peuples païens ont dissipé une grande partie du patrimoine de vérités reçu des pères du genre humain, mais ont conservé le dogme de l'existence et de l'immortalité de l'âme, Méditation sur la fausse sécurité des Pécheurs, Méditation sur les défauts qui rendent infructueuse notre piété envers les morts, Prière à saint Joseph pour obtenir une bonne mort, Sentiments et prières à l'occasion de la mort d'une personne qui nous était spécialement chère, Le Jour de la Toussaint : Méditation sur le bonheur du ciel, 1re Méditation pour la Fête de Tous les Saints : Bienheureux les pauvres d'esprit, parce que le royaume des cieux est à eux, 2e Méditation pour la Fête de Tous les Saints : J’entendis dans le ciel comme la voix d'une grande multitude, 3e Méditation pour la Fête de Tous les Saints : Application des sens, Litanies de la bonne mort, Vision de l'Enfer de Sainte Thérèse d'Avila, La voie qui conduit au Ciel est étroite, et Litanie pour les âmes du Purgatoire.